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Mexico / Culturas antiguas

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Teotihuacan / © Map: Haupt & Binder

Dirección:
Carretera México Teotihuacan Km. 46,
Zona Arqueológica de Teotihuacan,
San Juan Teotihuacan, 03010
(aprox. 50 km al nordeste de la ciudad de México)

Tunnel in Teotihuacan

Entrada a túnel localizada
Julio 2010: localizaron el acceso a cámaras bajo el Templo de la Serpiente Emplumada donde habría sepulturas de gobernantes

Teotihuacan es uno de los centros arqueológicos más impresionantes del mundo. La ciudad de las pirámides estuvo habitada desde el año 100 a. C. hasta el 650 d.C. aproximadamente. Está ubicada en un amplio valle del centro de México a unos 2.300 metros de altura, la misma altura que la ciudad de México, que sólo queda a unos 50 km de distancia. Si bien Teotihuacan está siendo investigada científicamente desde hace más de un siglo, sólo un 5% de las ruinas ha sido excavada hasta hoy.

Hasta su misterioso fin en el siglo VII, acompañado de un incendio devastador, Teotihuacan fue un poderoso centro político, militar, económico y cultural que influenció a toda Mesoamérica. Durante su apogeo, más de 150.000 habitantes vivieron en un área de unos 20 kilómetros cuadrados, siendo Teotihuacan una de las mayores metrópolis del mundo de aquella época.

Aún se desconoce con exactitud quiénes fueron sus habitantes y las razones por las que la abandonaron alrededor del año 650 d.C. Ni siquiera se tiene conocimiento de su denominación original. Cuando los aztecas llegaron desde el norte al altiplano central de México en la primera mitad del siglo XIV, descubrieron la ciudad en ruinas y le dieron el nombre de Teotihuacan, o "el lugar en el que fueron creados los dioses", relacionándola con su propia mitología de creación. También los nombres "Pirámide del Sol" y "Pirámide de la Luna", asi como la "Calzada de los Muertos", son atribuidos a los aztecas.

El trazado de la ciudad

A comienzos del siglo 2 d.C. fue realizado un concepto general de planeamiento urbano para Teotihuacan. La ciudad, con su trazado de damero, es la expresión inequívoca de un poder centralizado. El eje central en dirección Norte / Sur, con una leve desviación hacia el Oriente de 15,5 grados es la llamada "Calzada de los Muertos", que comienza en la Pirámide de la Luna y pasa por la Pirámide del Sol.

Teotihuacan estaba estructurada por amplias calzadas y poseía una eficiente provisión de agua y sistema de desagüe. Las pirámides, los templos y palacios estaban recubiertos de estuco y adornados con murales de colores vivos. Había edificios públicos y administrativos y diversos barrios residenciales. Teotihuacan fue una ciudad cosmopolita que hospedaba una cantidad considerable de extranjeros. Los grupos de las regiones Maya, Oaxaca y la Costa del Golfo vivían en barrios separados de la ciudad. Si bien residían lejos de sus tierras de origen, conservaban muchos elementos de la propia cultura.

Las pirámides más importantes son la Pirámide del Sol, de 63 metros de altura, con un largo lateral de 225 metros y la Pirámide de la Luna, de 40 metros de altura en el límite norte de la Calzada de los Muertos, de 2 km de largo. En el extremo sur del predio, del cual sólo fue excavada e investigada una parte, domina el Templo de la Serpiente Emplumada, Quetzalcoatl y del Dios de la Lluvia, Tlaloc, decorado con 365 cabezas de estos dioses.

Los dioses principales

Los nombres de los dioses venerados en Teotihuacan no son conocidos. Su iconografía sí está entretanto definida. Entre los aztecas pueden reconocerse las mismas deidades, es por ello que se utilizan los mismo nombres: Tlaloc era el Dios de la Lluvia y de la Fertilidad. Pero también encarnaba el efecto destructor de la lluvia y del agua en forma de tormentas e inundaciones. Quetzalcoatl es la serpiente de cascabel con plumas del pájaro Quetzal. La Serpiente Emplumada era la responsable de la fertilidad de la tierra y de la vida misma. Tlaloc y Quetzalcoatl eran dos de los dioses más importantes de Teotihuacan. Huehueteotl, el dios anciano, era el encargado del fuego y se lo veneraba como el protector de la casa y del fogón, sobre todo en el ambiente privado. Se lo representa de piernas cruzadas con la cara plagada de arrugas y un brasero de carbón en la cabeza.

Sistema de gobierno

Sobre el sistema de gobierno en Teotihuacan no se conoce absolutamente nada. Se puede partir de la base que a más tardar a comienzos del siglo II, cuando se consolidó en Teotihuacan la planificación general única, los destinos de la ciudad se encontrarían en manos de una única persona. A lo largo de los siglos, la sede gubernamental estuvo localizada probablemente en diversos lugares: En el monumental complejo edilicio de Xalla, que se encontraba al norte de la Pirámide del Sol y en los núcleos habitacionales de la Ciudadela, que flanqueaban la Pirámide de la Serpiente Emplumada. En el siglo IV debe haberse producido un cambio radical: Las enormes cabezas de serpiente de la Pirámide de Quetzalcoatl fueron derribadas y se construyó una gran plataforma a uno de sus lados. Después de este acto de destrucción los gobernantes subsiguientes erigieron su sede directamente sobre la "Calzada de los Muertos".

Aún hasta hoy no se conoce el nombre de ningún gobernante de Teotihuacan. Tampoco existen documentos escritos que den cuenta de sus acciones. Esto contrasta visiblemente con los Mayas que vivieron en la misma época y cuya historia y dinastías están bien documentadas. Los Mayas erigieron estelas con inscripciones que glorificaban su gobierno y registraban los acontecimientos sobresalientes de su vida.

Comercio, guerra, áreas de influencia

La enorme riqueza de Teotihuacan se basaba sobre todo en su monopolio de la obsidiana. En las cercanías de la ciudad se encuentran los yacimientos de obsidiana más importantes de Mesoamérica. Otro valioso producto de exportación era la cerámica, en especial las espléndidas vasijas cilíndricas de tres patas. Con una extensa red comercial y un monopolio del comercio a distancia, la concertación de contactos políticos, además de las invasiones militares dieron como resultado que Teotihuacan expandiera su poder y esfera de influencia mas allá del Altiplano central a otras regiones de Mesoamérica.

La influencia de Teotihuacan se refleja sobre todo en las artes y en la arquitectura de Mesoamérica. Es en Teotihuacan donde se desarrolló el estilo talud-tablero en la construcción de las pirámides, que consiste en la colocación alternada de una plataforma o tablero, sobre la cima de una pared con forma de talud inclinado. Esto influenció la arquitectura de muchas regiones de México. Por supuesto que no es fácil determinar dónde se establecieron personas provenientes de Teotihuacan y en dónde sólo fueron imitadas sus características culturales. Pero hay indicios arqueológicos que indican que los teotihuacanos impusieron sus influencias en la región Maya: En el siglo IV se hicieron cargo del gobierno en Kaminaljuyu, y en Tikal hasta llegaron a fundar una dinastía propia. También en otras regiones mayas hay indicios concretos de que tuvieron ingerencia en los acontecimientos políticos. Los esfuerzos expansivos fueron sólo parte de un fenómeno mayor, que no se limitaba a las regiones de los Mayas sino que puede verse también en Monte Albán, la capital de los poderosos zapotecas. Los teotihuacanos mantenían intensas relaciones con los zapotecas y es posible incluso que gobernaran en Monte Albán durante un determinado tiempo.

El Ocaso de Teotihuacan

La ciudad de Teotihuacan fue el centro urbano más complejo y poblado en la época entre el siglo III y el siglo VI - una verdadera "superpotencia" cultural y económica. La dominante posición cultural de Teotihuacan llegó a su fin en el siglo VII. Grandes áreas de la ciudad fueron devastadas por el fuego. Las causas son aún poco claras. Es probabe que la destrucción haya sido la consecuencia de alguna invasión o rebelión interna. Después de este trauma la ciudad quedó habitada todavía durante un siglo, luego del cual el lugar fue definitivamente abandonado.

(Extractos editados de la información de prensa, publicada para la exposición en Berlín, julio - octubre 2010. Traducción: Haupt & Binder

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Teotihuacan

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Teotihuacan exposición
Muestra en el Martin-Gropius-Bau Berlín, 1 julio - 10 oct. 2010

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Colección Teotihuacan
Una selección del Museo Etnológico de Berlín

Templo Mayor

Templo Mayor
Gran templo en Tenochtitlan,
la capital de los aztecas

Xochicalco

Xochicalco
Centro más importante en México Central, entre 700 - 900 d.C.

 

Teotihuacan / © Photo: Haupt & Binder

 

Teotihuacan / © Photo: Haupt & Binder

 

Teotihuacan / © Photo: Haupt & Binder

 

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